Las jirafas heredan las manchas de sus mamás

Resulta que las similitudes son sorprendentemente fáciles de encontrar. Esto se debe a que las jirafas jóvenes heredan gran parte de los detalles de sus mamas, y la distribución y la forma de sus manchas determinan qué tan bien el bebé puede esconderse de los depredadores hambrientos, descubrieron recientemente los investigadores.

Los científicos informaron en el nuevo estudio que se cree que las manchas de las jirafas brindan un camuflaje protector para los jóvenes cuando se esconden en la luz moteada proyectada por la vegetación. Pero hasta ahora, el análisis de los rasgos de mancha de los animales y cómo benefician a las jirafas ha sido, bueno, irregular. Los investigadores decidieron hacer algo al respecto.

Para el estudio, los científicos investigaron jirafas Masai salvajes ( Giraffa camelopardalis tippelskirchii ) en el Parque Nacional Tarangire en el norte de Tanzania. Las jirafas masai son conocidas por la complejidad y la variación individual en sus manchas, según el estudio.

Los investigadores utilizaron un software de análisis de imágenes para comparar 11 rasgos en los puntos de las jirafas, como el número de puntos, una medida del ángulo de posicionamiento del lugar y la suavidad de los bordes y el tamaño del punto. Encontraron sorprendentes similitudes entre los distintos patrones de puntos en jirafas jóvenes y en sus madres. Esto sugiere que los patrones de la capa de jirafa se transmitieron de madre a hijo.

Los registros de supervivencia individual en grupos de jirafas informaron a los científicos sobre los puntos, permitiéndoles ver si ciertos patrones de pelaje eran mejores para camuflar jirafas vulnerables. Los autores del estudio informaron que los recién nacidos con manchas más grandes e irregulares tenían mejores perspectivas de supervivencia , probablemente porque sus abrigos eran más efectivos para camuflarlos de los depredadores.

Los biólogos de campo a menudo usan marcas de pelaje como una forma de identificar animales individuales en la naturaleza, pero este estudio es el primero en examinar marcas de pelaje complejas como rasgos únicos que podrían afectar las posibilidades de supervivencia del animal, dijo Lee.

Las madres de jirafas salvajes solo cuidarán de sus propios terneros, de modo que los investigadores pudieron identificar las relaciones madre-ternero según quién estaba amamantando a quién. Pero solo las pruebas genéticas podrían revelar qué jirafas macho engendraron a los terneros, por lo que queda por ver cuánto contribuye genéticamente el padre a detectar rasgos en los bebés de jirafas, dijo Lee.

Fuente:Livescience

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