¿Buena o mala la Inflamación?

La inflamación es una parte vital de la respuesta del sistema inmunitario a las lesiones e infecciones. Es la forma que tiene el cuerpo de indicar al sistema inmunitario que cure y repare el tejido dañado, así como que se defienda contra invasores extraños, como virus y bacterias.

Sin la inflamación como respuesta fisiológica, las heridas se pudrirían y las infecciones podrían volverse mortales.

Sin embargo, si el proceso inflamatorio se prolonga durante demasiado tiempo o si la respuesta inflamatoria se produce en lugares donde no se necesita, puede ser problemático. La inflamación crónica se ha relacionado con ciertas enfermedades, como la enfermedad cardíaca  o el accidente cerebrovascular, y también puede conducir a trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide  y el lupus . Pero una dieta saludable y un estilo de vida pueden ayudar a mantener la inflamación bajo control.

Inflamación aguda
La inflamación aguda se produce después de un corte en la rodilla, un tobillo torcido o un dolor de garganta. Es una respuesta a corto plazo con efectos localizados, lo que significa que funciona en el lugar exacto donde existe un problema. Los signos reveladores de inflamación aguda incluyen enrojecimiento, hinchazón, calor y, a veces, dolor y pérdida de función, según la Biblioteca Nacional de Medicina .

En el caso de la inflamación aguda, los vasos sanguíneos se dilatan, aumenta el flujo sanguíneo y los glóbulos blancos pululan en el área lesionada para promover la curación, dijo el Dr. Scott Walker, un médico de cabecera del Gunnison Valley Hospital en Utah. Esta respuesta es lo que hace que el área lesionada se vuelva roja y se inflame.

Durante la inflamación aguda, los tejidos dañados liberan sustancias químicas conocidas como citoquinas, las citoquinas actúan como “señales de emergencia” que traen las células inmunitarias, hormonas y nutrientes de su cuerpo para solucionar el problema.

Además, las sustancias similares a las hormonas conocidas como prostaglandinas crean coágulos de sangre para curar el tejido dañado, y también provocan dolor y fiebre como parte del proceso de curación. A medida que el cuerpo sana, la inflamación aguda disminuye gradualmente.

Inflamación crónica
A diferencia de la inflamación aguda, la inflamación crónica puede tener efectos a largo plazo y en todo el cuerpo. La inflamación crónica también se conoce como inflamación persistente de bajo grado, ya que produce un nivel bajo y constante de inflamación en todo el cuerpo, como lo demuestra un pequeño aumento en los marcadores del sistema inmunológico que se encuentran en la sangre o en el tejido. Este tipo de inflamación sistémica puede contribuir al desarrollo de la enfermedad, de acuerdo con un resumen en el Johns Hopkins Health Review .

Los niveles bajos de inflamación pueden ser provocados por una amenaza interna percibida, incluso cuando no hay una enfermedad con la cual luchar o una lesión que curar, y algunas veces esto indica que el sistema inmunológico  responde. Como resultado, los glóbulos blancos enjambran, pero no tienen nada que hacer ni a dónde ir, y eventualmente pueden comenzar a atacar órganos internos u otros tejidos y células sanos, dijo Walker.

Los investigadores aún están trabajando para comprender las implicaciones de la inflamación crónica en el cuerpo y los mecanismos involucrados en el proceso, pero se sabe que desempeñan un papel en el desarrollo de muchas enfermedades.

Por ejemplo, la inflamación crónica se ha relacionado con enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Una teoría sugiere que cuando las células inflamatorias permanecen demasiado tiempo en los vasos sanguíneos, promueven la acumulación de placa. El cuerpo percibe esta placa como una sustancia extraña que no pertenece, por lo que trata de aislar la placa de la sangre que fluye dentro de las arterias, según la Asociación Americana del Corazón (AHA). Si la placa se vuelve inestable y se rompe, se forma un coágulo que bloquea el flujo de sangre al corazón o al cerebro y provoca un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El cáncer es otra enfermedad relacionada con la inflamación crónica. Con el tiempo, la inflamación crónica puede causar daños en el ADN y provocar algunas formas de cáncer, según el Instituto Nacional del Cáncer.

La inflamación crónica de bajo grado a menudo no presenta síntomas, pero los médicos pueden analizar la proteína C reactiva (PCR), un marcador de la inflamación en la sangre. Los altos niveles de PCR se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Los niveles de PCR también pueden indicar una infección o una enfermedad inflamatoria crónica, como la artritis reumatoide o el lupus, según la Clínica Mayo.

Además de buscar pistas en la sangre, la dieta, los hábitos de estilo de vida y las exposiciones ambientales de una persona pueden contribuir a la inflamación crónica. Es importante mantener un estilo de vida saludable para controlar la inflamación.

Fuente: LiveScience

Comparte