El hielo en la Antártida canta

La plataforma de hielo de Ross en la Antártida tiene una voz inquietante. Los vientos que recorren sus frías dunas de nieve crean olas de vibraciones superficiales; Estos producen tonos sísmicos casi sin fin que se asemejan a una canción triste, descubrieron recientemente los científicos.

Mientras que la “música” de la plataforma de hielo se reproduce a una frecuencia que no es audible para los oídos humanos, los investigadores pudieron escuchar a escondidas utilizando sensores sísmicos, escribieron en un nuevo estudio.

Cuando escucharon las grabaciones reunidas durante más de dos años en la plataforma de hielo, descubrieron que el hielo estaba “cantando” casi constantemente a una frecuencia de 5 hercios (cinco ciclos por segundo), su triste zumbido generado por el soplo de vientos regionales y locales.

También aprendieron que las características de su canción cambiaron en respuesta a los eventos que afectaron la superficie de la nieve y el hielo, como las tormentas que cambiaron las posiciones de las dunas de nieve o la fusión excesiva.

Los científicos detectaron la vibración inesperadamente; habían instalado 34 sensores sísmicos, en la plataforma de hielo Ross de 2014 a 2017, para monitorear otros aspectos del comportamiento de la plataforma de hielo.

Pero cuando revisaron las lecturas, notaron que la capa superior de nieve estaba vibrando prácticamente todo el tiempo de los vientos activos que azotaban su superficie desigual, causando un zumbido sísmico.

“Es como si estuvieras tocando una flauta, constantemente, en la plataforma de hielo”, dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Julien Chaput, geofísico y matemático de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins .

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