Las palomas por qué tenemos tantas?

Picotean en el pavimento; ellos arrullan por encima se abalanzan en cientos en las plazas de la ciudad: las palomas se han convertido en un elemento permanente en nuestros paisajes urbanos que las ciudades parecen extrañamente vacías sin ellas.

Pero mientras muchas personas albergan resentimiento por estas ubicuas criaturas (etiquetándolas como “ratas con alas”), pocos de nosotros nos detenemos a reflexionar sobre cómo las palomas se volvieron tan numerosas en primer lugar, y cuál podría ser nuestro propio papel en su colonización urbana.

Hoy, de hecho, hay más de 400 millones de palomas en todo el mundo, la mayoría de los cuales viven en ciudades. Pero ese no fue siempre el caso. Las palomas de la ciudad que conocemos hoy en realidad descienden de una criatura salvaje conocida como la paloma de roca ( Columba livia ): como su nombre indica, esta ave prefiere un hábitat rocoso de acantilado costero a las comodidades de la vida de la ciudad.

Pero remontándose a hace 7.000 años, los registros escritos y fósiles muestran que las personas que viven en la antigua Mesopotamia (el actual Irak) y Egipto comenzaron a persuadir a estas palomas con comida a áreas habitadas por humanos, animándolos a posarse y reproducirse en sus tierras. . “En ese entonces, traíamos palomas de roca a las ciudades para comerlas como ganado”, dijo Steve Portugal, un ecofisiólogo comparativo que estudia el vuelo y el comportamiento de las aves , a Live Science. Las aves jóvenes, regordetas, especialmente conocidas como “garabatos”, se convirtieron en una fuente preciada de proteínas y grasas. Las personas comenzaron a domesticar y criar las aves para el alimento, creando subespecies que llevaron a la diversidad de palomas urbanas que se conocen hoy en día.

En el camino, los humanos comenzaron a darse cuenta de que las palomas eran útiles para mucho más que su carne. A medida que las aves se hacían más populares en Medio Oriente, África del Norte y Europa Occidental en los siglos siguientes, la gente comenzó a aprovechar su innato talento para la navegación, la misma habilidad que hace que las palomas mensajeras se vuelvan famosas hoy en día. Los registros antiguos muestran que los marineros del Mediterráneo utilizaron las aves para apuntar a los barcos en conflicto hacia la tierra . En las ciudades, se volvieron cada vez más valiosos como mensajeros aéreos que podían entregar información importante a través de grandes distancias.

A partir de ahí, la apreciación de la humanidad por los animales solo creció: aunque las palomas se domesticaron inicialmente como fuente de alimento, “a medida que otras aves de corral se hicieron más populares, las palomas perdieron el favor de comer y la gente comenzó a criarlos como un hobby”, dijo Elizabeth Carlen. un estudiante de doctorado en la Universidad de Fordham en la ciudad de Nueva York que estudia la evolución de las palomas urbanas.

Las ciudades se convirtieron en el escenario perfecto para el éxito de las palomas pioneras. “Las palomas viven naturalmente en los acantilados y los edificios altos hacen un gran trabajo imitando los acantilados”, dijo Carlen a Live Science. “Las unidades adornadas, con marcos en las ventanas y con aire acondicionado brindan fantásticas perchas para las palomas, similares a las grietas que se encuentran al costado de un acantilado”.

Otro rasgo que hace que las palomas sean más adaptables es su apetito. Mientras que otras especies de aves tienen que depender de suministros de bayas, semillas e insectos, las palomas pueden comer casi cualquier cosa que los humanos tiren a la basura . “Otras especies son especialistas y las palomas son los mejores generalistas”, dijo Portugal. “Y la comida es interminable: ¡No creo que muchas palomas se vayan a la cama con hambre!”

La inusual biología reproductiva de la paloma sella el trato: ambos padres crían a sus polluelos con una dieta especial de proteínas y leche rica en grasa producida en una bolsa para la garganta llamada cultivo. Entonces, en lugar de tener que depender de insectos, gusanos y semillas para mantener a sus crías vivas, recursos que serían más escasos en las ciudades, las palomas pueden proveer a sus descendientes sin importar qué, Portugal dice: “Mientras los adultos puedan comer, También puede alimentar a sus bebés “.

Fuente: LiveScience

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