Matusalén el pez de 80 años

Matusalén no es un pez común, y este mes, ella está nadando en su 80 aniversario como residente del Acuario Steinhart de la Academia de Ciencias de California en San Francisco.

El pez maduro de 1,2 metros de largo llegó al acuario desde Australia en 1938 cuando ya era adulto, por lo que los expertos estiman que tiene entre 85 y 90 años. Eso probablemente la convierte en el pez más antiguo del mundo en cautiverio.

Con el nombre apropiado de la figura bíblica de más larga vida (en la biblia, Methuselah vivió hasta los 969 años de edad), no es solo la edad de Methuselah lo que la hace destacar. Como pez pulmonado australiano ( Neoceratodus fosteri ), representa una de las seis especies vivas de pez pulmonar que pertenecen a la clase Sarcopterygii. [ Fotos: El pez que mira más raro ]

Este antiguo grupo de peces de agua dulce ha existido durante 400 millones de años y se caracteriza por una vejiga natatoria única que no solo controla la flotabilidad, sino que también funciona como un pulmón primitivo que permite que los peces respiren aire.

Además del pez pulmonado australiano, también hay pez pulmonado africano y pez pulmonado sudamericano. Se sabe que los dos últimos grupos se entierran en el lodo y respiran aire durante meses en un momento en que sus estanques desaparecen en la estación seca. Y, a veces, usan sus cuatro aletas para “caminar” a otro estanque.

Entonces, ¿cuál es el secreto de la longevidad de Matusalén?

“Quiero decir que es mi cuidado, pero no lo es, es la genética”, dijo Allan Jan, biólogo y cuidador principal de Methuselah en el Acuario Steinhart.

Los peces lung son especies de larga vida. El récord anterior para el pez cautivo más viejo lo tenía el abuelo, un pez pulmonado en el Shedd Aquarium de Chicago, quien murió en 2017 a la edad de 84 años.

Aunque está programada genéticamente para una larga vida, Matusalén también tiene algunos rasgos que pueden contribuir a su resistencia.

Por ejemplo, ella siempre ha tenido un apetito saludable, dijo Jan. “Ella come todo lo que yo le ofrezco, y ella come más”. Y aunque no es exigente, ha refinado su paladar a lo largo de los años para que sus comidas favoritas sean camarones e higos, dijo Jan.

Al igual que muchos de nosotros, Matusalén también tiene una preferencia por ciertas personas . Jan dijo que ha tenido muchos voluntarios que quieren alimentar a Matusalén a lo largo de los años, pero a pesar de su apetito saludable, hay algunas personas de las que simplemente se niega a tomar alimentos.

Jan también aprendió que los peces octogenarios prefieren la tranquilidad tranquila de su pequeño tanque en comparación con el tanque más grande donde residen los otros dos peces pulmonados del Acuario Steinhart, ambos tienen aproximadamente la mitad de la edad de Matusalén.

Fuente: Livescience

Comparte