Hayan en Israel lo que sería el primer retrato de Jesús

Emma Maayan-Fanar estaba buscando la sombra del sol del desierto cuando vio el rostro de Jesús.

El historiador del arte de la Universidad de Haifa en Israel había estado estudiando crucifijos y otros motivos en los dinteles de piedra de las antiguas iglesias y casas de la ciudad en ruinas de Shivta en el desierto de Negev.

Aunque era febrero, los días en el desierto todavía pueden ser calurosos, por lo que Maayan-Fanar encontró algo de sombra debajo de una de las pocas piezas de techo aún intactas en el sitio, en el baptisterio de la más septentrional de las tres iglesias en ruinas de la antigua ciudad…

Fue entonces cuando vio los ojos que miraban desde las piedras, los muy débiles restos de un retrato de Jesucristo en su bautismo en el río Jordán, pintado en el techo del edificio hace unos 1.500 años.

Maayan-Fanar llamó a su esposo, Dror Maayan, el fotógrafo del equipo académico israelí que trabajaba en Shivta, para tomar fotografías de la pintura sobre las piedras del techo del baptisterio. Los resultados de su hallazgo en 2017 se publicaron recientemente en la revista Antiquity .

Ahora se piensa que la pintura fuertemente erosionada es la representación más antigua de Jesucristo encontrada hasta ahora en Israel, y una de las pocas imágenes de esa época que muestran detalles de su rostro.

Se cree que las ruinas cristianas de la antigua ciudad del desierto datan de entre los siglos IV y VI dC.

Otra pintura encontrada hace algunos años en Shivta, en el extremo sur de sus tres iglesias en ruinas, muestra a Cristo en su transfiguración, otro evento clave descrito en los evangelios cristianos, que se cree que se escribió en el primer siglo después de su muerte.

Esa pintura, también, está muy erosionada; muestra solo un esbozo de la figura de Cristo y una sola ceja.

Pero la pintura en el techo del baptisterio del norte, un edificio usado para bautismos y que contiene la pila bautismal, muestra la mayor parte del rostro de Cristo, como un hombre joven con el pelo corto y rizado.

La iconografía de Cristo con pelo corto era común en todo el este del Imperio Bizantino, explicó Maayan-Fanar, especialmente en Egipto y en la región de Siria y Palestina. Pero finalmente fue desplazado por las imágenes bizantinas de Cristo con el pelo largo, que sigue siendo un retrato común en la actualidad.

También se mostró a Cristo como un hombre muy joven, dijo ella, porque su bautismo en el Jordán simbolizaba un “nuevo nacimiento”. Por la misma razón, la pintura muestra una figura más grande de Juan el Bautista, de quien se dice que presidió el bautismo de Cristo, según los evangelios cristianos.

En su estudio de la pintura del baptisterio, Maayan-Fanar y sus colegas describen el retrato de Cristo como el de un joven con “cabello corto y rizado, una cara prolongada, ojos grandes y una nariz alargada”. Representa una convención del siglo VI de la aparición de Cristo, en lugar de su aparición real, que no se describe en los Evangelios: “Sería maravilloso, pero ¿cómo lo sabríamos?” ella dijo.

La ciudad en ruinas de Shivta está a unos 40 km al suroeste de la ciudad de Beersheba, en el sur de Israel. La región ahora es un parque nacional y está catalogada como uno de los sitios del Patrimonio Mundial de Israel por la agencia cultural de las Naciones Unidas, UNESCO.

Fuente: LiveScience

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