Rusia entrena ballenas para operaciones especiales

Los pescadores de Noruega se encontraron con un espía ruso a fines de la semana pasada, pero el intruso no reveló su misión, y con razón: no pudo, porque era una ballena beluga (Delphinapterus leucas).

Sin embargo, el traje de la ballena beluga lo regaló. La sorprendente ballena domesticada llevaba un arnés que decía «Equipo de San Petersburgo», lo que indicaba que probablemente la marina rusa la había entrenado para operaciones especiales, según fuentes de noticias.

Pero, ¿por qué la marina rusa usaría una ballena beluga para operaciones especiales, a diferencia de un delfín mular (Tursiops truncatus) o un león marino de California (Zalophus californianus), como lo hace la Marina de los Estados Unidos? He aquí un vistazo de por qué estos mamíferos marinos son reclutados en servicio por algunos países. [Bestias en batalla: 15 increíbles reclutas de animales en la guerra]

La respuesta corta es que las ballenas beluga son extremadamente inteligentes, tranquilas en situaciones difíciles y fáciles de entrenar, dijo Pierre Béland, científico investigador en biología marina en el Instituto Nacional de Ecotoxicología de San Lorenzo en Montreal, Canadá. Béland ha estado estudiando belugas desde 1982, pero no estuvo involucrado en el caso de esta ballena.

Este no es el primer caso de una beluga entrenada en Rusia que se va sin permiso. A mediados de la década de 1990, Béland recibió una llamada de funcionarios del gobierno en Turquía, preguntando si era normal que una ballena beluga estuviera en el Mar Negro. «Dije: ‘No, en absoluto'», dijo Béland a Live Science. Estos animales viven en el Ártico y no suelen encontrarse en aguas más cálidas.

Béland voló a Turquía, donde vio a la ballena con sus propios ojos, nadando en la costa norte del país. «Fue domesticado, vendría a nosotros y usted podría darle pescado y darle una palmada en la cabeza», recordó Béland. También notó algo curioso: los dientes de la ballena habían sido aplastados.

Servicio naval

Incluso la Armada de los Estados Unidos ha estudiado las ballenas beluga, aunque con el propósito de aprender cómo el sonar del animal podría ayudar a los científicos a mejorar el sonar en los submarinos, dijo Béland.

La Armada de los Estados Unidos ya no parece usar las ballenas beluga; No está claro por qué, pero una razón podría ser la temperatura del agua. Si bien la Armada tiene instalaciones de entrenamiento de animales en California y Hawai, ambos lugares son demasiado cálidos para el animal del Ártico, dijo.

Dicho esto, no es de extrañar que los países con clima más frío, como Rusia, continúen entrenando belugas. Fuentes navales de diferentes países han dicho que «las ballenas beluga eran mucho más fáciles de entrenar que los delfines», dijo Béland. «Tal vez porque los delfines son como un niño de 3 años, no tienen una capacidad de atención muy larga, son temperamentales. Mientras que las belugas son más tranquilas».

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