Hayan aldea de los Macabeos

Se han descubierto impresionantes restos de una gran aldea judía del período de Hasmonea durante una excavación realizada por la Autoridad de Antigüedades de Israel en el barrio de Sharafat de Jerusalén.

La excavación revela una ciudad de entre 40 y 116 a. C., el período en que la famosa familia «macabeo» derrotó a los conquistadores griegos y restableció el dominio judío sobre la Tierra. La dinastía Hasmonaean / Maccabee finalmente se expandió a las regiones de Samaria y Galilea, llegando al norte hasta el Líbano y Siria, y al sur cubriendo el Valle del Jordán, el Mar Muerto e Idumea (Moab) en el sur de Jordania. Los estudiosos modernos se refieren a este período como un reino independiente de Israel. La dinastía Hasmonean sobrevivió durante 103 años antes de ceder ante el Herodes el Grande medio judío (un idumeano) como rey en el 37 aC. Herodes convirtió a Judea en un estado cliente romano y ordenó el asesinato de todos los bebés varones judíos cuando supo que «el rey de los judíos nació en Belén».

La ciudad de los Macabeos, en el lado este de Jerusalén y no lejos de Belén, ha producido hasta ahora restos de una gran prensa de vino que contiene fragmentos de muchos frascos de almacenamiento y uno de los más grandes miqvehs, o baños rituales, que se han encontrado en Israel. Se sabía que los primeros seguidores judíos de Jesús usaban estos miqvehs para los bautismos rituales. También se han encontrado una impresionante prensa de aceitunas, una cisterna de agua, canteras de roca y otras construcciones que revelan un gran pueblo macabeo e industrial.

Un hallazgo importante en la ciudad es el inusual y extravagante sitio de entierro que incluye un pasillo de entrada que conduce a un gran patio tallado en la roca. El patio incluye un banco de piedra a lo largo de toda la circunferencia y una cueva con numerosas cámaras cinceladas en las paredes que sirvieron como tumbas. La cueva del entierro se selló de acuerdo con las restricciones ortodoxas para no molestar a los muertos.

También se encontraron piedras de construcción grandes y elaboradas, comunes durante el período del Segundo Templo, en el cementerio, incluida una capital pilar en forma de corazón dórico. Esto, así como algunos pocos fragmentos de cornisa encontrados, se utilizaron en ese momento como piedra decorativa y mármol en edificios importantes. Tal calidad artesanal de elementos arquitectónicos es muy rara. Estos tipos de sitios de entierro ornamentales se han descubierto en el valle de Kidron, en Jerusalén, donde están enterrados una familia sacerdotal llamada Benei Hazir, así como en varias tumbas en el barrio de Sanhedriah en Jerusalén, donde se enterró a miembros del antiguo Sanhedrim.

También se descubrió una gran cueva de columbarios, un palomar o una estructura excavada en la roca para alojar palomas o palomas. Las palomas eran un producto importante durante los tiempos bíblicos que proveían las ofrendas de sacrificio prescritas en el templo. También fueron criados por su carne y huevos. Las cuevas de Columbario diseñadas para la reproducción de las palomas son una característica conocida en el área de Jerusalén.

Sólo una pequeña parte de la aldea hasmonaiana ha sido excavada hasta ahora. Incluso estos hallazgos limitados indican un importante pueblo agrícola durante los días previos a la venida de Jesús el Mesías que produjo vino y aceite de oliva, así como la cría de palomas para que los sacerdotes y residentes locales trajeran al Templo para el sacrificio.

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