¿Qué es la Criptografía?

Desde la antigüedad, las personas han confiado en la criptografía, el arte de escribir y resolver mensajes codificados, para mantener sus secretos seguros. En el siglo V, los mensajes cifrados fueron inscritos en cuero o papel y entregados por un mensajero humano. Hoy en día, los cifrados ayudan a proteger nuestros datos digitales a medida que pasan a través de Internet. Mañana, el campo puede dar otro salto más; Con las computadoras cuánticas en el horizonte, los criptógrafos están aprovechando el poder de la física para producir los cifrados más seguros hasta la fecha.

Métodos históricos de guardar secretos

La palabra «criptografía» se deriva de las palabras griegas «kryptos», que significa «oculto», y «graphein», para escribir. En lugar de ocultar físicamente un mensaje a los ojos del enemigo, la criptografía permite que dos partes se comuniquen a simple vista, pero en un idioma que su adversario no puede leer.

Para cifrar un mensaje, el remitente debe manipular el contenido utilizando algún método sistemático, conocido como algoritmo. El mensaje original, llamado texto sin formato, puede mezclarse de manera que sus letras se alineen en un orden ininteligible o cada letra puede reemplazarse con otra. El gibberish resultante se conoce como texto cifrado, de acuerdo con Crash Course Computer Science.

inatario deben ponerse de acuerdo sobre qué letras se intercambiarán, al igual que los soldados espartanos tenían que poseer el mismo tamaño de historia.

El conocimiento específico necesario para revertir un texto cifrado a texto plano, conocido como la clave, debe mantenerse en secreto para garantizar la seguridad de un mensaje. Para descifrar una clave sin su clave se necesita un gran conocimiento y habilidad.

El cifrado de la sustitución no fue resuelto a lo largo del primer milenio (DC), hasta que el matemático árabe al-Kindi se dio cuenta de su debilidad, según Simon Singh, autor de «The Code Book» (Random House, 2011). Al notar que ciertas letras se usan con más frecuencia que otras, al-Kindi pudo revertir las sustituciones al analizar qué letras surgieron con mayor frecuencia en un texto cifrado. Los académicos árabes se convirtieron en los criptoanalistas más importantes del mundo, obligando a los criptógrafos a adaptar sus métodos.

A medida que los métodos de criptografía avanzaban, los criptoanalistas se acercaron para desafiarlos. Entre las escaramuzas más famosas en esta batalla en curso estaba el esfuerzo aliado por romper la máquina alemana Enigma durante la Segunda Guerra Mundial. La máquina Enigma encriptó los mensajes usando un algoritmo de sustitución cuya clave compleja cambiaba diariamente; a su vez, el criptoanalista Alan Turing desarrolló un dispositivo llamado «the bombe» para rastrear la configuración cambiante del Enigma, según la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos.

El remitente de un mensaje secreto debe tener un método sistemático para manipular el contexto del mensaje, que solo el destinatario puede descifrar. El mensaje mezclado se conoce como texto cifrado.Crédito: Shutterstock
La criptografía en la era de internet.

En la era digital, el objetivo de la criptografía sigue siendo el mismo: evitar que la información intercambiada entre dos partes sea barrida por un adversario. Los científicos informáticos a menudo se refieren a las dos partes como «Alicia y Bob», entidades ficticias presentadas por primera vez en un artículo de 1978 que describe un método de cifrado digital.

En busca de un cifrado irrompible, los criptógrafos de hoy buscan la física cuántica. La física cuántica describe el extraño comportamiento de la materia en escalas increíblemente pequeñas. Al igual que el famoso gato de Schrödinger, las partículas subatómicas existen en muchos estados simultáneamente. Pero cuando se abre la caja, las partículas encajan en un estado observable. En los años 70 y 80, los físicos comenzaron a usar esta propiedad funky para cifrar mensajes secretos, un método ahora conocido como «distribución de clave cuántica».

Por LiveScience

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