Una nueva vacuna contra el coronavirus, lista para ensayos en humanoS

Las instituciones sanitarias y compañías farmacéuticas de todo el mundo se están movilizando a toda velocidad para buscar posibles tratamientos y vacunas que ayuden a frenar el avance de COVID-19, la neumonía causada por un nuevo coronavirus que comenzó en la ciudad china de Wuhan y cuyo avance, de momento, no se ha podido detener.

La empresa farmacéutica Moderna (MRNA), ubicada cerca de Boston, emitía un comunicado en el que revelaba que, actualmente, se encuentra desarrollando una vacuna frente al coronavirus 2019-ncov que ya ha llegado a la fase I. Esto significa que ya ha superado los ensayos en laboratorio o en fase preclínica y que está lista para probarse en humanos.

La compañía ha anunciado que ya ha enviado muestras de la nueva vacuna frente al coronavirus al Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. “Nuestro equipo ha desarrollado un esfuerzo extraordinario para responder a esta emergencia sanitaria a una velocidad récord”, ha expresado el director técnico de la farmacéutica en la nota de prensa. “La colaboración con las instituciones sanitarias nos ha permitido entregar el primer lote clínico en tan solo 42 días desde la identificación de la secuencia del virus”.

La nueva vacuna se basa en codificar una forma estable de la proteína Spike (S) del coronavirus, que adquiere dos formas distintas: una antes de infectar a la célula, y otra durante la infección. El complejo proteico S es clave para la infección, pues es necesario para conseguir la fusión del virus con la membrana de la célula hospedadora, y de hecho ya ha sido un objetivo usado en el desarrollo de vacunas frente a los otros ‘coronavirus famosos’, los responsables del Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS).

El siguiente paso, como hemos comentado, consistirá en un primer ensayo en personas sanas para comenzar a verificar si las dosis de vacunas son seguras y logran inducir respuesta inmune.

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